Les amours de Zeus : Europe, Danaé et Léda

Voici encore quelques aventures extra-conjugales de Zeus :

Commençons avec Europe, la fille du roi de Phénicie. Zeus tomba en tomba amoureux alors qu’elle se promenait avec ses compagnes. Pour l’approcher plus facilement, il se transforma en taureau. La princesse charmée s’assit sur son dos, le dieu se précipita vers la mer et emmena la jeune fille en Crête. Ils eurent ensemble trois fils : Minos, Sarpédon et Rhadamanthe. Zeus maria sa bien-aimée, avant de la quitter à Astérios, roi de Crête et lui offrit trois présents :

-une lance qui ne ratait jamais sa cible

-un chien qui qui ne laissait jamais échapper sa proie

-un homme de bronze, Talos, qui gardait les côtes de Crête.

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Enlèvement d’Europe par Nicolas Coypel, huile sur toile conservée au musée d’Art de Philadelphie,  128 x 194 cm.

(source web gallery of art)

Poursuivons avec Danaé.

Elle était fille d’Acrisios, roi d’Argos. Son père l’emprisonna dans une tour car un oracle lui avait prédit qu’il serait tué par son petit-fils. Mais Zeus séduisit la princesse en se transformant en pluie d’or. De cette union naquit Persée. Apprenant la nouvelle, Acrisios enferma Danaé et l’enfant dans un coffre qu’il jeta à la mer. Ce coffre s’échoua sur une île mais la suite est une autre histoire.

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Danaé par Jan Gossart, huile sur panneau de chêne, conservée à la Pinacothèque de Munich, 1527, 114 x 95 cm

(source web gallery of art)

Ensuite vient Léda.

L’histoire est un peu plus compliquée car il en existe plusieurs versions. Mais  voici la synthèse de la légende : Léda, épouse de Tyndare roi de Sparte recueillit un pauvre cygne (Zeus) pourchassé par un aigle (Aphrodite). Après maintes caresses, Léda mit au monde deux d’où sortirent quatre enfants Clytemnestre, Hélène, Castor et Pollux. Des noms qui ne doivent pas vous être inconnus.

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Léda et le cygne par Cesare da Sesto (d’après une œuvre de Léonard de Vinci), huile sur bois, 69,5 x 73,7 cm
conservée à la Wilton House, Salisbury

(source web gallery of art)

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