Les bourgeois de Calais par Auguste Rodin

Les_bourgeois_de_CalaisLe groupe des bourgeois de Calais a été commandé en 1885 à Auguste Rodin (1840-1917) par la mairie de Calais pour rendre hommage à Eustache de Saint-Pierre et ses compagnons qui, en 1347, avaient accepté de se sacrifier pour sauver la ville de Calais assiégée depuis huit mois par les troupes anglaises.

C’est un ensemble de 6 personnages en bronze mesurant 219 cm de haut, 266 cm de long par 211.5 cm de large. L’exemplaire de la ville de Calais a été fondu par la fonderie Leblanc Bardedienne. Aujourd’hui, il existe onze autres fontes à travers le monde.

Rodin choisit de suivre les Chroniques de Froissart. Conformément au texte,  les six hommes vêtus d’une chemise, vont tête et pieds nus, une corde autour du cou. Ils apportent au roi d’Angleterre les clés de la ville et offrent leur vie en échange de celle des Calaisiens. La reine obtient leur grâce en implorant son époux.

L’œuvre a été décriée au moment de sa création car la composition est inhabituelle, elle rompt avec le schéma habituel de la pyramide. Rodin voulait que les personnages s’inscrivent dans un rectangle sans socle au même niveau que les spectateurs. Cette disposition n’a pas été respectée lors de la mise en place du monument et le groupe fut placé sur haut piédestal entouré d’une grille comme le montre la carte postale. Aujourd’hui la disposition du monument respecte la volonté de l’artiste.

carte postale tirée des collections des archives départementales du Nord Pas de Calais

carte postale tirée des collections des archives départementales du Nord Pas de Calais

Le sculpteur a travaillé chaque protagoniste indépendamment, chacun a une attitude différente : résignation, colère, peur…

Grâce à son œuvre, Rodin a su immortaliser un épisode mineur de la Guerre de Cent Ans.

Publicités